网络软件一般是指系统级的网络操作系统、网络通信协议和应用级的提供网络服务功能的专用软件。  1)网络操作系统  网络操作系统是用于管理网络的软件、硬件资源,提供简单网络管理的系统软件。常见的网络操作系统有UNIX、NetWare、Windows NT、Linux等。UNIX是一种强大的分时操作系统,以前在大型机和小型机上使用,现已向PC机过渡。UNIX支持TCP/IP协议,安全性、可靠性强,缺点是操作使用复杂。常见的UNIX操作系统有SUN公司的Solaris、IBM公司的AIX、HP公司的HP UNIX等。NetWare是Novell公司开发的早期局域网操作系统,使用IPX/SPX协议,目前的最新版本NetWare5.0也支持TCP/IP协议,安全性、可靠性较强,其优点是具有NDS目录服务,缺点是操作使用较复杂。Windows NT Server是Microsoft公司为解决PC机做服务器而设计的,操作简单方便,缺点是安全性、可靠性较差,适用于中小型网络。Linux是一个免费的网络操作系统,源代码完全开放,是UNIX的一个分支,内核基本和UNIX一样,具有Windows NT的界面,操作较简单,缺点是应用程序较少。  2)网络通信协议  网络通信协议是网络中计算机交换信息时的约定,它规定了计算机在网络中互通信息的规则。因特网采用的协议是TCP/IP,该协议也是目前应用最广泛的协议,其他常见的协议还有Novell公司的IPX/SPX等。